Blackjack Hall of Fame

Vuonna 2002 perustettiin kunniagalleria, jonne laitettiin ehdolle blackjack-maailman legendoja, eli toisin sanoen blackjackissa menestyneitä henkilöitä, kuten pelaajia, pelin luojia sekä muita alan asiantuntijoita. Äänestyksen kautta heistä seitsemän lunastivat paikkansa tässä galleriassa, jota pidetään korkeimpana blackjackissa saatavana kunniamainintana. Hall of Fame ei kuitenkaan ole pelkästään nimellinen kunniamaininta, vaan Barona Casinolla Kalifornian Lakesidessa on vuonna 2003 avattu oikea galleria, joka muistuttaa Binionin perustamaa Horseshoe-kasinon turistinähtävyytenäkin tunnettua pokerin pelaajien Wall of Famea. Vuoden 2002 jälkeen blackjackin kunniagalleriaan on äänestetty peräti 14 uutta henkilöä.

Tällä hetkellä galleriasta löytyy kuva 21 Blackjackiin vaikuttaneesta henkilöstä ja kuvan vieressä on muutamalla lauseella kuvattu henkilön saavutuksia ja menestystä. Barona kasinolta löytyy myös museo, jossa on esillä erilaisia pelissä huijaamiseen liittyviä esineitä, joita on käytetty vuosien mittaan. Näyttelystä löytyy esimerkiksi salakameroita ja kenkiä, joihin on sisäänrakennettu tietokone, sekä monenlaisia erilaisia huijauskortteja. Ensimmäiset ja merkittävimmät henkilöt kunniagalleriaan päässeet henkilöt olivat; Edward O. Thorp, Al Francesco, Ken Uston, Stanford Wong, Petern A. Griffin, Tommy Hyland sekä Arnold Snyder. Useimmat heistä ovat myös menestyneet korttien laskemiseen liittyvien matemaattisten yhtälöiden kehittäjinä. Korttien laskemisella tarkoitetaan sitä, että pelaaja pitää mielessään kirjaa jo pois pakasta pelatuista korteista.

Edward O. Thorp

edwardEdward O. Thorp (s.1932) on matemaatikko, joka kirjoitti kirjan Beat the Dealer (1962). Hän oli ensimmäinen erilaisia kortinlaskustrategioita sisältävän Blackjack- aiheisen teoksen julkaisija. Toisin kuin muissa tuuriin perustuvissa uhkapeleissä, blackjackissa jokainen kierros vaikuttaa seuraavaan, sillä käytössä ei ole koko korttipakka, vaan aiemmilla kierroksilla käytetyt kortit on poistettu pakasta. Tämä mahdollistaa todennäköisyyslaskennan siitä, mitä kortteja pakassa vielä on jäljellä. Edward O. Thorpea pidetään korttien laskemisen isänä ja hänen teostaan blackjackin raamattuna, vaikkei hän ole varsinaisesti korttien laskemista keksinytkään.

Al Francesco

Al Francesco (s.1947) on edelleen yksi kaikkien aikojen arvostetuimmista blackjackin pelaajista. Hän pelasi korttia elääkseen ja otti paljon vaikutteita Edward O. Thorpen teoksesta Beat the Dealer. Al Francesco käytännöllisesti katsoen keksi tiimipelin blackjackissa ja hänen joukkueensa päätyivät lähes poikkeuksetta miljoonavoittoihin. Hän on innoittanut monia blackjackin pelaajia, ja häntä pidetään kenties arvostetuimpana pelin pelaajana ja asiantuntijana. Nykyään hän ei tosin pelaa enää korttia, vaan on keskittynyt osakekauppaan ja hevoskilpailuihin.

Ken Uston

kenustonKen Uston (s.1935) pelasi korkeimman tason blackjackia ammatikseen kahden vuosikymmenen ajan. Ensin Al Francescon tiimissä, kunnes Uston perusti oman joukkueensa, joka pelasi kokonaisia kasinoita vastaan ja voitti miljoonia. Pikkuhiljaa kasinoiden omistajat närkästyivät jatkuvaan voittoputkeen ja lopulta Uston sai porttikiellon useimmille kasinoille. Tämä ei kuitenkaan häntä hidastanut, vaan hän jatkoi pelaamista ja voittamista naamioituneena. Vuonna 1977 Uston julkaisi teoksen nimeltään The Big Player, jossa hän julkisti kaikki Al Francescon joukkueiden pelistrategiat ja salaisuudet. Myöhemmin Uston kirjoitti myös kirjat Two Books of Blackjack (1979), Million Dollar Blackjack (1981), sekä Ken Uston on Blackjack (1986). Seuraavana vuonna hän menehtyi sydänkohtaukseen, mutta hänen legendansa yhtenä merkittävimpänä henkilönä blackjackin historiassa elää yhä.

Stanford Wong

Stanford Wong (s.1943) kirjoitti kirjan nimeltään Professional Blackjack (1975). Hän on pelannut ja pärjännyt erittäin hyvin erilaisissa uhkapeleissä. Hän on esiintynyt paljon televisioiduissa lähetyksissä pelaajana ja asiantuntijana. Wong on kuuluisa kehittämästään metodista hyödyntää blackjackin pelaajia tavalla, jossa ei itse asiassa pelata, vaan lasketaan niiden kortteja, jotka pelaavat ja vasta kun todennäköisyydet kasvavat ja voittomahdollisuudet paranevat, silloin katselija liittyy mukaan peliin ja näin ollen voittaa varmemmin. Wong myös kehitti tietokoneohjelman, joka analysoi peliä ja kertoo käyttäjälleen miten kannattaa toimia. Standford Wongin suurin innoittaja ja esikuva oli jo aiemmin mainittu Edward O. Thorpe.

Peter A. Griffinin

Peter A. Griffinin (s. 1937) matemaattinen nerous nousi julkiseen tietoisuuteen hänen analysoituaan ja julkaistuaan erilaisia korttienlaskusysteemejä vertailevia tilastoja. Hänen ideoitaan hyödynnetään yhä edelleen ja ne ovat palvelleet jo useampaa blackjack-pelaajien sukupolvea. Innostus löytää keinoja pelissä pärjäämiseen heräsi hänessä, kun hän puolivahingossa hävisi koko omaisuutensa kasinolla Nevadassa. Tämän jälkeen hän omisti elämänsä löytääkseen oikeat strategiat millä voittaa. Tutkimuksestaan Griffin julkaisi teoksen nimeltään The Theory of Blackjack: The Complete Card Counter’s Guide to the Casino Game of 21 (1979). Teos oli painajainen kasinoiden omistajille, ja nimitettiin yhdeksi kaikkien aikojen merkittävimmistä peliä koskevista teoksista. Taidoistaan huolimatta Griffinistä ei kuitenkaan koskaan tullut kuuluisaa blackjackin pelaajaa.

Tommy Hyland

Tommy Hyland (s. 1956) pelasi tiiminsä kanssa yli 25 vuotta ja hänen joukkueensa onkin parhaiten menestynyt tiimi koko pelin historiassa. Hän toimi pelaajana, opettajana sekä asiantuntijana. Hyland joutui useisiin oikeuskamppailuihin eri kasinoiden kanssa joukkueidensa voittoputken takia ja häntä syytettiin petkuttamisesta ja huijaamisesta. Jotenkin Hyland kuitenkin selvisi oikeudenkäynneistä ja jatkaa pelaamista edelleen.

Arnold Snyder

arnoldsnyderArnold Snyder (s.1948) on kuuluisa blackjackin pelaaja ja kirjailija, joka kirjoitti teokset The Blackjack Formula, Black Belt in Blackjack: Playing 21 as a Martial Art, Earning Your Green Belt, Earning Your Black Belt, The Blackjack Shuffle Tracker’s Cookbook: How Players Win (And Why They Lose) ja The Big Book of Blackjack – teoksen, jossa käsitellään pelin historia jo 1500-luvulta asti. Snyder on tunnettu internetistä löydettävissä olevan Blackjack Forumin perustamisesta. Hän on ajanut paljon kortin laskijoiden oikeuksia kasinoilla ja kollegoidensa tapaan kamppaillut monta oikeusjuttua alleviivaten sitä, ettei korttien laskeminen ole huijausta vaan matemaattista nerokkuutta.

Baronan kasinolta Kaliforniasta lähetetään edelleen televisioituja pelilähetyksiä, joissa osa näistä merkittävistä henkilöistä pelaa. Erikoista on, että Barona on tehnyt joukon kanssaan sopimuksen, jonka mukaan jokaiselle heistä on ikuisesti tarjolla oma blackjack pelihuone virvokkeineen ja ruokineen ja vastineeksi siitä kukaan heistä ei saa pelata Baronan kasinoiden pöydissä.